Alicja Kwade & Gregor Hildebrandt

Wer in der Berliner Kunstszene unterwegs ist, kommt an Alicja Kwade und Gregor Hildebrandt nicht vorbei. Sie sind beide erfolgreiche Künstler und schon lange auch privat ein Paar.

Aus einer Galeristenfamillie stammend, kam Alicja schon in ihrer Kindheit in Kattowitz mit Kunst in Berührung. Obwohl sie mit dem Piepenbrock-Preis 2008 und dem Robert Jacobsen Preis 2011 zunächst für ihre bildhauerische Arbeit ausgezeichnet wurde, ist sie nicht auf diese Ausdrucksform festgelegt, sondern bedient sich verschiedensten Medien wie Film oder Fotografie um ihre Ideen erfahrbar zu machen. Gregors künstlerische Arbeit zeichnet eine spannungsreiche Verquickung formaler Abstraktion mit popkulturellen Bezügen aus, die u.A. mit dem Vattenfall Art Prize 2008 ausgezeichnet wurde.

Wir besuchen die beiden in Ihrer Wohnung die mit vielen individuellen Einzelstücken eingerichtet ist, die Alicja auf eBay ergattert hat. Es ist Sonntag, früher Nachmittag – Alicja ist normalerweise um diese Zeit bereits im Atelier. Wir trinken Tee und essen echte Schweizer Pralinen, die Gregor erst neulich aus Zürich mitgebracht hat. Lustig ist es immer mit den beiden…

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Wann seid Ihr nach Berlin gekommen?
Gregor Hildebrandt: Ich bin 1998 nach Berlin gekommen.
Alicja Kwade: 1999.

Und was hat Euch nach Berlin gebracht?
Gregor: Ich habe in Mainz studiert. Bei mir waren es private Gründe. Meine Tochter ist hier geboren und dann bin ich nachgezogen. Ich bin aber vorher schon viel hin und her gependelt.
Alicja: Ich wollte eigentlich gar nicht nach Berlin, sondern viel lieber nach New York oder London. Nachdem ich aber kurz die Finanzen überschlagen habe, habe ich festgestellt, dass das absolut nicht drin ist. Und das nächstgrösste war dann Berlin.

Wie habt Ihr Euch kennengelernt?
Alicja: Ganz klassisch an der Uni. Im Cafe Mittelachse – oder?
Gregor: Vom sehen her ist sie mir schon vorher aufgefallen. Aber kennengelernt haben wir uns erst in der gleichen Klasse. Ich war damals Tutor.

Ist es schwierig mit einem Künstler zusammen zu sein? Steht Ihr manchmal nicht in Konkurrenz?
Alicja: Man muss sich manchmal ausweichen, dann geht das schon.

Redet Ihr viel über Eure Arbeit?
Alicja: Es geht so… aber nicht extrem viel.
Gregor: Es geht. Aber es ist andererseits auch das was uns beide beschäftigt, tagtäglich, permanent. Wir gehen auch zusammen auf Vernissagen, weil es uns beide interessiert. Es gibt ganz viele Freunde von uns, von denen wir die Freundin noch nie gesehen haben, weil Ausstellungseröffnungen nicht jeder mag.

Was macht Berlin fuer Euch so besonders?
Gregor: Ich kann kein Englisch.
Alicja: Dabei muss man hier Englisch können! Wenn man in Kreuzberg unterwegs ist, wird es wirklich schwierig.

Könntet Ihr Euch vorstellen auch woanders zu leben?
Alicja: Vielleicht mal fuer ein Jahr, aber nicht für immer.
Gregor: Ich bin gerne unterwegs, aber ich freu mich immer wieder nach Berlin zurück zu kommen. Wir waren jetzt eine Woche in Paris und dort ist es schon irrsinnig schön, viel schöner als Berlin. Aber ich darf da dann nicht rauchen, muss tierisch viel Geld bezahlen…aber das Essen ist verdammt noch mal besser, absolut!

Verreist Ihr immer nur in Zusammenhang mit Eurer Arbeit oder packt Ihr auch mal die Koffer und fahrt einfach nur in den Urlaub?
Alicja: Nein. Wir fahren schon mal alle 2 Jahre fuer eine Woche weg, aber nicht so lange.
Gregor: Aber auch dann machst Du Fotos.
Alicja: Meistens verreisen wir schon arbeitsbedingt und dann hängen wir manchmal noch ein paar Tage dran.
Gregor: Wir waren mal auf Lanzarote, aber setzen das dann trotzdem brav als Dienstreise ab…
Alicja: … wegen der Fotos die ich dort gemacht habe.
Gregor: Thomas Scheibitz hat neulich Isa Genzken zitiert: „Wovon soll ich Urlaub machen?“

Ihr seid auch mit vielen anderen Künstler befreundet. Wie wichtig ist der Austausch unter einander?
Gregor: Wir haben eigentlich keine Freunde die nicht Künstler sind.
Alicja: Man ist irgendwie ständig mit dem Thema beschäftigt. Man redet aber nicht nur primär über Kunst, sondern auch über gossip oder macht Witze.

Ich habe manchmal das Gefühl, dass sich Künstler heute mehr zurückziehen – wenn ich z.B. die Monopol aufschlage, ist keiner der Kunstartikel von Künstlern geschrieben.
Alicja: Ich glaube aber das liegt daran, dass Autoren und Kuratoren einen größeren Stellenwert eingenommen haben, als das mal der Fall war. Die Rollen haben sich separiert.
Gregor: Es ist so ein grosses Feld geworden. Kulturwissenschaften konnte man früher gar nicht studieren.

Ihr selber habt sehr viel Kunst von anderen Künstlern in Eurer Wohnung – tauscht Ihr oder kauft ihr auch?
Alicja: Wir tauschen, kaufen und kriegen Geburtstagsgeschenke – deswegen machen wir immer so schöne Geburtstagsfeiern!

Eure Einrichtung generell ist sehr individuell und Ihr habt ein paar tolle Möbelstuecke.
Gregor: Das macht alles Alicja.

Wo hast Du die Sachen her?
Alicja: Ich fände es eine Schande neue Möbel zu kaufen. Das meiste kaufe ich auf ebay und auch sehr günstig, weil ich weiss worauf man achten muss und das macht mir viel Spaß. Es ist aber nicht wichtig welcher Designer es ist, sondern es muss mir gefallen.

Du restaurierst die Möbel auch selber?
Alicja: Mit meinem Vater. Ich hole mir oft Tips von ihm oder sende ihm was ich gerade auf ebay beobachte.

Ihr fahrt zwar nie in den Urlaub, aber welche drei Sachen würdet Ihr auf eine einsame Insel mitnehmen?
Gregor: Das ist schon Horror…Freunde?
Alicja: Sonnencreme. Gutes Essen. Den Computer mit Wifi.
Gregor: Badehose nehmen wir mit. Sonst fühle ich mich zu nackt.
Alicja: Den Fotoapparat, dann können wir das wieder absetzten.

Welche Gäste, tot oder lebendig, würdet Ihr zu einem Dinner einladen?
Gregor: Die Leute die ich toll finde, würde ich gar nicht so gerne einladen.
Alicja: Das sind dann Persönlichkeiten fuer die hat man so viel Bewunderung, die kann man nicht einfach so zu sich nach Hause einladen.
Gregor: Viel lieber würde ich die in einer Bar treffen.

Mit wem würdet Ihr dann gerne ein Bierchen trinken?
Gregor: Das sind viele…Nico.
Alicja: Lou Reed in seiner besten Zeit.
Gregor: Jacques Brel.
Alicja: Von den Toten: Houdnini und Nicola Tesla.

Wer ist Nicoal Tesla?
Alicja: Das war ein Wissenschaftler der aber dann leider durchgedreht ist. Er hat eigentlich die Glühbirne erfunden und auch den Wechselstrom.

Was sind Eure Lieblingsorte in Berlin?
Alicja: Da sind wir uns sehr einig: Themroc, Grill Royal und Bar 3.
Gregor: Ein Freund von uns macht das Schlesisch Blau, eine Art Brasserie. Unheimlich gut!

Wie sieht fuer Euch ein typischer Sonntag aus?
Alicja: Gregor schläft noch ein bisschen und ich gehe schon mal ins Atelier und dann treffen wir uns spätestens abends um 21:30. Jemand bringt was zu Essen mit – entweder ich oder er und dann gucken wir noch was.
Gregor: Meistens Columbo

Vielen Dank für das Inteview! Alicja Kwade wird von Johann Koenig vertreten und Gregor Hildebrandt von der Galerie Wentrup.

Text & Interview: Lisa Bosse
Photos: Dan Zoubek