Freunde von Freunden

Mira Schröder
Exhibition Designer & BLESS Store Resident, Apartment & Store, Prenzlauer Berg, Berlin
Interviews > Mira Schröder

Wer träumte als kleines Kind nicht davon, eine Nacht im Kuriositätenkabinett eingesperrt und umgeben von unerkundeten Objekten zu sein? Mira Schröder kann sich glücklich schätzen, immer noch nicht aus einem solchen Traum aufwachen zu müssen.

Während ihres Studiums in Karlsruhe traf die Wahlberlinerin Ines Kaag und Desiree Heiss, die seit 1997 unter dem Namen BLESS Beobachtungen in Ideen umwandeln, die begeistern und verwirren. Dass sie eng mit dem Designerduo zusammenarbeiten würde, war „der natürliche Lauf der Dinge“, erzählt Mira. Als sich Ines und Desiree nach vielen Jahren gegen eine konventionelle Verkaufssituation und für die Platzierung ihrer Produkte in einem echten Lebensraum entschieden, zögerte Mira nicht die beiden bestmöglich bei diesem Konzept zu unterstützen.

Seit drei Jahren lebt sie in einem Hinterhaus der Oderberger Straße, im BLESS HOME, das sowohl als ihr persönliches Zuhause als auch als BLESS Shop fungiert. Zweimal die Woche und nach Vereinbarung öffnet Mira Schröder für Kunden und Neugierige die Pforten zu diesem besonderen Verkaufserlebnis, in dem die Grenzen zwischen Nutzwert und konzeptioneller Kunst grundsätzlich verschwimmen. Neugierige Blicke an der eigenen Haustür und der schwere Abschied von liebgewonnen Gegenständen gehören zu ihrem Alltag.

Ein Gespräch über die Hintergründe der Marke, die eigene Privatsphäre und kommerzialisierten Individualismus.

This portrait is part of our ongoing collaboration with ZEIT Online who present a special curation of our pictures on their site.

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Was ist das Konzept von BLESS? Was will die Marke erreichen und auslösen?

BLESS ist in erster Linie ein Experimentierfeld. Das Duo hinter dem Label besteht aus den gelernten Modedesignerinnen Ines Kaag und Desiree Heiss. Eckpfeiler ihres kreativen Schaffens ist die Kunst des „Weiterdenkens“. Ein Stuhl ist in der BLESS-Welt zum Beispiel nie nur ein Stuhl. Der Stuhl als solcher wird vielmehr hinterfragt. Was kann man an ihm verbessern? Wie kann man das Objekt neu denken? BLESS will stets herausfordern. Sich selbst, den Beobachter und den eigenen Kunden. Diese immer wiederkehrende Verblüffung, die sich in Begeisterung verwandelt, macht den Zauber von BLESS aus.

Sind Ines und Desiree dann Designer oder Künstler?

Würde man die beiden direkt fragen, würden sie sagen, dass es ihnen darum nicht geht. Ich glaube, es ist nicht möglich die beiden auf eine Profession festzulegen.

Wo sitzt BLESS?

Ines lebt und arbeitet in Berlin. Desiree in Paris. Wir sind alle täglich durch die moderne Technik in Verbindung. Das BLESS Büro in Berlin ist in Wedding. In diesem Büro als auch in Paris werden die Samples und Accessoires produziert. In Paris sind das Büro und der Shop in einem Gebäude im 3. Arrondissement untergebracht.

Wie kam es zur Idee des BLESS HOME und wann habt ihr euch für diese Räumlichkeiten entschieden?

Das BLESS HOME BERLIN entstand aus einem natürlichen Prozess, der sich aus den unterschiedlichen Erfahrungen temporärer Shops, dem ersten BLESS SHOP in der Mulackstrasse in Berlin, diverser Ausstellungen und Präsentationen ergab. Der Wunsch war, die herkömmlichen Verkaufswege zu verändern und das Konzept anzupassen an das eigene Verständnis und die eigenen Erfahrung im Umgang mit Produkten. Im privaten Umfeld des BLESS HOME kann man BLESS entdecken, erleben und insbesondere auch gelebt erfahren.

Wie wurdest du Teil des Teams?

Ich habe an der Hochschule für Gestaltung in Karlsruhe Ausstellungsdesign und kuratorische Praxis studiert. An der gleichen Hochschule lehren Ines und Desiree Produktdesign. Ich habe die beiden bei einem Workshop kennengelernt, was dazu geführt hat, dass ich nach meinem Abschluss Teil des Teams wurde. Ines und Desiree boten mir an, bei den kommenden Präsentationen in Paris mitzuarbeiten. Dieses Wasser war sehr kalt, aber zugleich auch unglaublich spannend.

Wann wurdest du zum BLESS Home-„Resident“?

Nach meinem Aufenthalt in Paris zog ich nach Berlin. Ich begann im Architekturbüro Kuehn Malvezzi zu arbeiten, wo ich an einer Ausstellung über Carlo Mollino im Haus der Kunst in München arbeitete. Während meines nächsten Aufenthaltes in Paris wurde das BLESS HOME BERLIN von dem Künstler Cyril Duval eröffnet. Nach meiner Rückkehr aus Paris übernahm ich es. Der Plan war temporär hier zu wohnen. Inzwischen sind es fast drei Jahre.

Das Konzept des von dir bewohnten Shops macht total Sinn. Würde aber jemand BLESS und die Ideen hinter der Marke nicht kennen, würde der eine oder andere sicher irritiert wieder den Shop verlassen.

Bisher gab es niemanden, der den Shop sofort verlassen hat. Natürlich gibt es unterschiedliche Besucher. Die Einen wissen um das Konzept des Ladens, Andere wiederum kommen ganz unbedarft hier her. Es gibt einige Kunden, die sich sofort wohl fühlen, andere brauchen einen Moment um sich an die Privatheit zu gewöhnen. Die Grenzen zwischen Privatem und Öffentlichem verschwimmen. Entdeckungsdrang und Zögern wechseln sich kontinuierlich ab.

Wie viele Kunden hast du hier durchschnittlich?

Es ist schwer zu sagen wie viele Besucher pro Monat her kommen. Während der Berlin Fashion Week, der art berlin contemporary oder des Gallery Weekends, wenn die internationale Kreativszene in der Stadt zu Besuch ist, habe ich die meisten Interessenten und Kunden.

Gibt es denn Dinge, die du außerhalb lagerst oder versteckst?

Hier im BLESS HOME ist nichts ist versteckt. Im BLESS Büro habe ich die Möglichkeit immer wieder neue Kollektionen, neue Produkte zu besorgen.

Veranstaltet ihr hier auch mal Events?

Ja. Es gab schon öfter Kochabende, Präsentationen und z.B. ein Livestream zur BLESS Präsentation in Paris. Beim Event „Papas Antipasti“ bekochte mein Vater BLESS Freunde und Kunde. Ein wunderbarer Abend. Bald wird es auch ein experimentelles Bistro geben, wo Trippa e Cozze (zu deutsch: Kutteln und Muscheln) auf die Teller gezaubert wird.

Plant ihr dieses bisher einzigartige Konzept auch international auszuweiten?

Die BLESS-Home-Idee wollen wir auch zukünftig international ausbauen. Berlin wird aber immer die Basis und das Ur-BLESS-Home bleiben.

Kaufen die Kunden wirklich hier direkt die Produkte ein?

Ja, die Produkte sind zum direkten Verkauf vorhanden. Es gibt Produkte, wie z.B. die „Furhammock“ oder das “Workbed” mit denen ich lebe, die somit in Gebrauch sind und die wir nach Bedarf produzieren.

Ich stelle es mir schwierig vor, zu Wohngegenständen eine persönliche Beziehung aufzubauen und gleichzeitig zu wissen, sie könnten einem plötzlich entrissen werden. Gab es schon mal ein besonders traumatisches Erlebnis?

Es gibt natürlich Teile, die mir ans Herz wachsen und die zu meinem Leben gehören. Wenn sie verkauft werden, wie beispielsweise kürzliche die Furhammock, fällt mir der Abschied schwer. Mit dem Wissen, dass wieder wunderbare Dinge nachkommen, gebe ich die Teile auch gerne in begeisterte Hände.

Was hat es mit den Nummern auf sich?

Jede Kollektion, jedes Projekt von BLESS hat eine eigene Nummer. Das erste Objekt, die berühmte Perücke aus Waschbärenfell, trägt die Nº 00. Mittlerweile sind wir bei BLESS Nº 49 Alternarrative angekommen.

Kannst du anhand einiger Projekte die Grundidee von BLESS verdeutlichen?

Ines und Desiree sind ständig auf der Suche nach neuen Lösungen für Alltag und Leben. Das „Workbed“ beispielsweise ist Bett und gleichzeitig Schreibtisch. Durch einen Knopfdruck lässt sich der Tisch zum Bett umwandeln. Räume werden erweitert mit der BLESS Wallscape durch die sich ein weiteres Zimmers öffnet.

Trägst du selbst immer BLESS, wenn du im Store bist?

Das ist komplett mir selbst überlassen. Mit den Jahren habe ich natürlich eine wunderbare Sammlung verschiedenster Teile, die ich meist trage. Nichtsdestotrotz besteht kein Zwang und ich kann hier leben und mich kleiden, wie ich es möchte.

Bei einem konzeptionellen Label wie BLESS würde es sich sicher anbieten, eine Art „Customized Service“ anzubieten. Jemand stellt sich und seinen Lebensraum vor und bekommt dann BLESS-Produkte quasi auf den Leib geschneidert.

Angebote in dieser Richtung können sich aus der Reaktion von Interessenten auf Bless Produkte schlichtweg ergeben. Außerdem besteht die Möglichkeit selbstverständlich im vornherein bei einzelnen Editionen. Zum Beispiel bietet Bless auf Anfrage BLESS N°26 Cable Jewellery mit einer Montage vor Ort an, sozusagen als Service Paket. Besonders in der Büroausstattung entstanden bereits exzessive Dekorationsinstallationen. BLESS N°46 Contemporary Remediation nahm sich dem Thema “Kundenwunsch” sogar ausdrücklich an, wobei es sich hier weniger um eine saisonale Edition, sondern mehr um eine weiterlaufende Serie handelt, in der Produkte nach Wunschprofil entworfen werden, die im Namen den Titel des Kunden berücksichtigen. Hier kamen bereits diverse Neuentwicklungen im Accessoire Bereich zustande, neben zahlreichen Anregungen zu Neuauflagen von alten BLESS Produkten, sei es von Sammlern als auch von Neuentdeckern. Im Allgemeinen geht es bei dem Konzept des BLESS Homes eben genau um diese Art von Begegnung und Rückkoppelung und die Eröffnung der Möglichkeit in direkten, persönlichen Kontakt zu treten. Nicht zuletzt weil BLESS eben mehr ein Lebenskonzept, als eine Marke ist.

Gibt es irgendwas, worauf du hier verzichten musst oder du gerne lieber anders „leben“ oder gestalten würdest?

Die Freiheit hier so leben zu können, wie ich möchte und mit den Dingen nach meinen Vorstellungen umgehen zu können, dass macht es hier zu meinem eigenen zu Hause.

BLESSed meeting you, Mira! Vielen Dank für die Eindrücke und den wunderbare Zeit, die wir in deinem außergewöhnlichen Lebensraum verbringen durften. Das BLESS HOME in der Oderberger Straße 60 ist Mittwochs bis Freitags zwischen 17 und 20 Uhr und Samstag zwischen 11 und 18 Uhr geöffnet sowie jederzeit nach Vereinbarung.

Fotografie: Marlen Mueller

Interview & Text: Zsuzsanna Toth