Feride Uslu & Jan Mihm

Ein Make-Up- und Kosmetikhersteller gestaltet einen Turnschuh für Nike. Geht nicht? Geht doch. Vorausgesetzt, man heißt uslu airlines. Genauer gesagt, Feride Uslu und Jan Mihm, die Gründer der Marke uslu airlines.
Der Besuch in ihrem Studio und dem Arbeitsplatz am Rosenthaler Platz war mehr als beeindruckend. Neben kleinen Einblicken in die Kunst der Make-Up Artistin und Designerin Feride, zeigte uns Jan die studioeigene Dachterrasse und das Open-Air Fitness-Studio.
uslu airlines wurde durch die Airbrush-Make-Up-Technik und eine einzigartige Palette an Farbtönen bekannt. Feride arbeitete bereits für Kunden wie Max Mara, Colette/Paris, Adidas, Bernhard Willhelm, Vogue Italia, Vera Wang und viele, viele mehr.
Wir durften einen ersten Blick auf ihre zweite Schuhkooperation mit Reebok werfen (limitierte Auflage, ab Oktober erhältlich). Was mal bei nur Make-Up anfing, entwickelte sich zu einer international angesehenen Marke. Ihr Repertoire reicht von Tüchern über T-Shirts bis hin zu Turnschuhen und Computer-Monitoren. Hinter uslu airlines steckt viel Kreativität und Liebe zum Detail.
Feride kam gerade aus Mailand und war eigentlich schon wieder auf dem Weg nach Paris, nahm sich aber glücklicherweise die Zeit, um uns Rede und Antwort zu stehen.

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Hallo Feride, erstmal vielen Dank, dass wir Euch im Studio besuchen dürfen. Seit wann arbeitet Ihr hier am Rosenthaler Platz?
Vielen Dank, dass Ihr da seid. Wir kamen im Frühjahr 2004, nach zehn Jahren New York, nach Berlin. Seit 2005 haben wir unser Studio am Rosenthaler Platz. Wir lieben es. Die Aussicht, die Sonne, die Vibes – nur Parkplätze findet man keine.

Wie gefällt Dir Berlin-Mitte als Arbeitsplatz?
Sehr gut. Es ist ungemein praktisch, da viele unserer Partner und Kollaborateure mit ihren Büros direkt um die Ecke oder mit dem Laptop im Sankt Oberholz sitzen.

Was ist für Dich das Besondere an Kreuzberg?
Die Vielfalt. Die Authenzität. Izmir Köfte. Pirzola. Die Tatsache, dass unsere Kinder alleine zur Schule laufen können.

Ihr Zwei habt lange Zeit in New York gelebt und seid dann zurück nach Berlin. Gibt es Parallelen zwischen Berlin und New York?
Berlin ist wohl die ‘newyorkischste’ Stadt in Europa. Wegen der wesentlich geringeren Lebenshaltungskosten hat man hier allerdings keinen Druck. Mit weniger anstrengendem Tempo. New York, nur “gemütlicher”.


Seit wann gibt es uslu airlines und wie war die Entwicklung bis heute?

Wir haben 2000 in New York mit der Idee und der Entwicklung begonnen. 2003 wurde bei Colette/Paris unser erstes Produkt, ein Lippenstift, verkauft. Inzwischen haben wir über 200 Produkte in über 50 Shops. Wir arbeiten immer weiter an unserem Ziel, eine global sichtbare Luxusmarke zu werden. Kosmetik ist dabei nur ein Teilaspekt. Ein wichtiger zwar, aber oft durch unsere Lust an Kollaborationen doch nur der Startpunkt zu vielen weiteren Zielen: Schuhe, Schals, Shirts, Schmuck, Bücher, Musik, etc. All das kann dann u.a. im Quartier 206 oder bei Wood Wood gekauft werden. Oder wir beschenken unsere Freunde damit. Ihr kriegt nacher auch noch was, bevor Ihr wieder geht.

Was ist für Dich, Feride, die bis heute spannendste Kooperation und warum?
Die SAZ Schal-Produktion in Sazliköy mit meiner Mutter, meiner Familie und den Nachbarn war schon sehr besonders. Die Reise, die wir damit realisiert haben, war schon wirklich sehr weit: von der Idee in Berlin, über die Umsetzung in meinem türkischen Heimatdorf, ein Zwischenstopp für Presse in Paris, bis hin zum Verkaufsschlager in Tokio.


Warum arbeitest Du mit Airbrush, und wo siehst Du die Vorteile im Bereich Make-Up und Maske?

Airbrush erweitert mein kreatives Spektrum, meine ‘Werkzeugkiste’ in zwei entgegengesetzte Richtungen: natürlich versus crazy. Beides geht mit airbrush einfach besser, schneller, einfacher. Mit Airbrush stellt man einen absolut natürlichen Look mit minimalistisch akzentuiertem Make-Up her. Weniger ist eben mehr. Erst wenn das Make-Up kaum noch wahrgenommen wird, kommt die natürliche Aura zum Vorschein. Kein Wunder, denn wahre Schönheit kommt sowieso von Innen.
Mit traditionellen Kosmetik-Produkten ist es kaum möglich, diesen makellosen Look herzustellen. Was Frauen brauchen, ist ein Make-Up, das eigentlich gar keines ist – etwas, das ihre natürliche Schönheit behutsam unterstreicht.


Woher nimmst Du Deine Inspirationen?

Aus dem Bauch, spontan, Vögel, Fische…


Welche Stadt würdest Du wählen, wäre es nicht Berlin, und warum?

Eine mit weniger als 10.000 Einwohnern. Eine in Spanien. Eine am Meer. Warum? Kontrastprogramm!

Welcher war Dein tollster Make-Up Job bisher? Irgendeine Person oder Show, die Dir in besonderer Erinnerung geblieben ist?
Meine Jobs waren entweder toll oder ich rede eben nicht mehr über sie. Insofern waren sie alle toll.


Wo gehen Feride und Jan zum Lunch?

Am liebsten grillen wir auf unserer Nordterrasse. Das artet dann schön zur Feierabendparty um 13 Uhr aus. Die üblichen Verdächtigen kommen rum, und dann gibt’s bei uns Freibier. Das hört sich zwar undiszipliniert an, ist aber interdisziplinär: Viele interessante und lukrative Ideen enstehen bei solchen Gelagen. Besoffene sagen die Wahrheit, da braucht man hinterher auch keine komplizierten Verträge mehr.

Drei Deiner Lieblingsshops in Berlin?
Wood Wood, Quartier 206 und Cabinet, Blush & Balls, 36boys… Ach, das waren wohl mehr als drei…


Wie hat sich der Job für Euch verändert, seit Ihr Nachwuchs habt?

Im Grunde war die Geburt unseres Sohnes 1999 ein wichtiger Anstoss dazu, eine eigene Marke zu schaffen. Da wir keine Chefs und auch keine Investoren im klassischen Sinne haben (unsere Chefs sind unsere Kunden, unsere Investoren seid Ihr), nehmen wir uns viele Freiheiten. Wenn das Wetter stimmt, dann gehen wir eben mit den Kindern Drachen steigen lassen am Teufelsberg, selbst nachmittags unter der Woche. Oder ins Prinzenbad. Als Unternehmer können wir mehr für unsere Kinder da sein als angestellte Überstündler. Unser Arbeitstag beginnt, nachdem die Kinder in der Schule sind, und endet (meistens), bevor sie wieder von der Ganztagsschule nach Hause kommen. Unser Urlaub richtet sich nach dem Ferienkalender. Das hätten wir uns früher nie vorstellen können. Unsere Kinder erinnern uns daran, dass der Job eben nur ein Job ist. Danke dafür.


Wenn Ihr mal in Berlin ausgehst, welche Clubs oder Bars könnt Ihr empfehlen?

Feride: Broken Hearts Club.
Jan: Ä, Ficken3000, Avastar. Und natürlich auch BHC.


Wie sieht ein freier Tag in Berlin für Dich aus?

Zumindest in den Park, lieber raus aus der Stadt, und sich um den Nachwuchs kümmern.

Wie kam die Idee – ein Fitness-Studio auf dem Dach?
Das wuchs auf Jans Mist. Der findet sich total ‘Rocky Balboa’, wenn er oben auf dem Dach kickboxt oder Klimmzüge macht. Den pinken Boxsack gab es bei Everlast als Set mit pinken 14 ouncers und pinken Bandagen inklusive Spende für die Brustkrebsforschung; das habe ich ihm besorgt. Und, der Blick durch die Deckung und über die Stadt ist schon ganz geil. Da fühlt man sich gleich so frei und unbeschwert. Kaum vorstellbar, wie man da noch aggressiv genug sein kann, um einen pinken Sandsack zu verdreschen. Vielleicht trainiert Jan deswegen so selten? Man kann da oben aber auch prima mit einem Bier im Liegestuhl abhängen oder Silvester-Raketen abfeuern.

Und zum Schluss: Was plant uslu airlines für den Herbst 2009?
Im Herbst kommen endlich unsere BBB by uslu airlines nail polishes in die Läden. Das sind unsere elf Bestseller, in kleinen Flaschen für kleineres Geld. 90 cent pro Flasche spenden wir an Bread&Butter for Charity, die z.B. die Berliner Arche damit unterstützen. Ausserdem zeigen wir ab November, wenn es wieder früher dunkel wird, jede Nacht Stummfilme auf unserer grossen Leinwand über dem Rosenthaler Platz. Open Air bei Minusgraden – irgendwie fast schon bekloppt, oder? Das aktuelle Programm findet Ihr auf unserer Webseite, die wir auch zu November neu launchen. Ich arbeite weiter mit Reebok an Sneakers, die Euch die Socken ausziehen werden, und mit drei neuen DJs erweitern wir unsere DJ nail polish line. Zusammen mit ART IS THE ALIBI, unserem Untermieter mit Jan als HNIC, bringen wir eine goldene Miniaturkopie unseres Airbrush heraus. Neben uslu airlines startet Jan seine ‘Shukran Cola’, um von Neukölln aus Coca-Cola zu übernehmen, und verkauft nebenher gefälschte massive goldene G-Shocks an Colette. Meinen neuen BMW müssen wir auch noch auf uslu airlines Motorsport pimpen. Lots of life to live…

Die beiden Piloten von uslu airlines überzeugen nicht nur durch ihre Geschäftsidee, sondern auch durch ihre Tatkraft und ihre sympathische Art. Wir sind voller Vorfreude auf weitere Reiseziele und checken solange schon mal auf ihrer Webseite und Ferides Blog ein. Willkommen an Bord.

Outfit Credits Feride Uslu: Top- threeASFOUR/ Kleid- ikou tschüss/ Hose- c.neeon/ Tuch um Knöchel- uslu airlines

Interview: Tim Seifert, Jeanette Hepp, Pelén Boramir.
Fotos: Ailine Liefeld.