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Bernat Sobrebals & Juan Diego Tobalina
Artist & Stylist, Apartment & Neighborhood, Barranco, Lima
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El arte y la moda siempre se han llevado bien, pero especialmente en el caso de Juan Diego Tobalina y Bernat Sobrebals. El primero, nació en Lima pero vivió durante doce años en Barcelona. Se decidió a saltar el Atlántico porque no se sentía muy cómodo estudiando arte en su ciudad natal debido a la falta de libertad y el hecho de que la formación académica fuese tan clásico. Así que se mudó a Barcelona donde encontró un ambiente mucho más libre para desarrollar su creatividad en la Facultat de Belles Arts de la Universidad de Barcelona. Se enamoró de Barcelona y allí vivió y trabajó nueve años moviéndose hábilmente entre la instalación, el sonido, la fotografía y el vídeo. Incluso llegó a tener su propia galería en el encantador barrio del Borne, Swallow Gallery.

Entre tanto conoció a Bernat, Catalán de nacimiento y uno de los estilistas más reconocidos de Barcelona por su elegancia y sofisticación. Trabaja en el mundo de la moda desde hace más de ocho años y ha desarrollado un estilo muy personal y reconocible: resaltando la feminidad con un impecable gusto europeo por el lujo sin excesos. La pareja empezó a hacer viajes esporádicos a la ciudad natal de Juan Diego y surgió la posibilidad de instalarse allí, entre otros motivos por la difícil situación económica que vive actualmente España. Ambos hicieron las maletas hace un año y medio y se instalaron en Barranco, el barrio con más encanto de Lima que empezó a emerger hace no demasiado tiempo. Allí Juan Diego no ha dejado de tener exposiciones tanto colectivas como individuales y Bernat ya es un must dentro de la esfera de la moda de la ciudad.

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Cómo se conocieron?
Juan Diego: Bernat y yo nos conocimos en Barcelona a finales del 2004, los dos aún estudiantes. Yo de Bellas Artes y él de Estilismo de Indumentaria. Nos conocimos por amigos en común, porque él antes también estuvo un tiempo estudiando artes plásticas en la misma universidad.

Y en que trabajan hoy en dia?

Juan Diego: Soy artista. Ya trabajaba en arte en Barcelona, junto a tener una galería propia, Swallow Gallery. Aqui en Lima tengo una galeria que me representa: 80m2 – Livia Benavides. Ahora mismo están haciendo una muestra individual con mis obras.
Bernat: Soy Director de Arte y Stylist, trabajo para varias marcas de ropa y en publicidad para televisión y para distintos medios.

Hacen proyectos colaboradores entre los dos?

Juan Diego:Pues sí, de manera natural. No hay ningún proyecto aún que tenga un nombre en conjunto pero muchas veces los dos opinamos sobre lo que está haciendo el otro, tenemos gustos parecidos. Pero no descartamos la posibilidad de embarcarnos en un proyecto juntos en un futuro, nos gustaría.

Cuando se mudaron a Lima? Como fue la transición?

Juan Diego: Nos mudamos en noviembre del 2011. Para mí, que había vivido 9 años fuera de Lima, en Barcelona, siempre pensé que cuando llegase el día que tuviese que volver sería muy difícil. Cuando llegó esta propuesta de Bernat de mudarnos y probar suerte, la idea no fue tan descabellada, después de que me lo haya propuesto un par de veces antes y mi respuesta había sido que no.

El momento en el que tomamos la decisión fue en medio de la crisis que aún se vive en España. Bernat seguía trabajando de lo suyo (Estilismo y Dirección de Arte) pero tenía ganas de un cambio. La ciudad de Barcelona en ese momento, se había vuelto un poco pesada para los dos, a pesar de quererla mucho. Por mi parte yo seguía metido en proyectos artísticos interesantes en Barcelona, pero no lo suficiente como yo quería y de alguna forma te encuentras en un bucle del que si no me iba en ese momento, no iba a salir de él para darle el empuje que yo quería para mi carrera.

Como planearon la mudanza?

Bernat: La mudanza fue complicada porque los dos teníamos muchísimas cosas acumuladas y de las cuales se nos hacía muy difícil desprendernos. Dejamos muchas cosas entre familia y amigos y recuerdo que justo antes de entregar el piso donde vivíamos, hicimos una muestra en él con el tema del desplazamiento, que duró un sólo día. La muestra fue un éxito y durante todo el día vino mucha gente a verla. Al final, casi cada persona que vino se llevó de regalo cosas nuestras. La gente se iba con vajilla, ropa, ventiladores. Hasta regalamos la guitarra y amplificador, e hicimos una gran fiesta cuando quedó todo vacío.

Que direcciones tomaron sus carreras a partir de esto?

Juan Diego: La decisión de venirnos a Lima fue la adecuada, al final. La ciudad, después del tiempo que estuve fuera cambió mucho. Aparecieron muchas cosas que hacían que me quisiese quedar, en vez de querer irme, como en el 2003 cuando lo hice.
Bernat: Empecé a trabajar antes de tener nuestra propia casa, a penas llegamos me contactaron con una de las agencias de publicidad más importantes de Lima y a partir de ahí todo salió más rápido de lo que pensaba. Empezaron a llamarme para varios proyectos, como catálogos, anuncios, videoclips, revistas. He tenido la suerte que desde que llegué cada trabajo se ha ido hilando con otro y no he parado.
Juan Diego: A mí, como artista, me fue bastante bien también. Sólo llegar empecé con proyectos interesantes. Hice una exposición individual en el Centro Fundación Telefónica y en setiembre gané un concurso de arte muy importante dentro de Perú, llamado “pasaporte para un Artista”, que me permitirá vivir 2 meses este 2013 en París. A partir del premio se me abrieron muchas puertas, y me espera un año con 2 muestras individuales más, muestras colectivas, proyectos curatoriales, ferias, viajes. No me puedo quejar.

Como encuentran la escena creativa en Lima?

Juan Diego: Creemos que las cosas han cambiado mucho.
Bernat: Cuando vine la primera vez a la ciudad, en el 2004, para nada me imaginaba viviendo aquí. Le encontraba muchas carencias sobretodo para lo que es mi trabajo. La situación económica que vive el país, de crecimiento ha hecho que ya no se aleje demasiado de otras capitales del mundo. Es un momento creativo para la ciudad, y eso se nota por todas partes. Incluso me estoy animando a sacar una colección propia. Aquí en el Perú, hay muy buena calidad en cuanto a materia prima y muy buena mano de obra.
Juan Diego: Yo estudié casi toda mi carrera en Barcelona y uno de mis miedos era volver después de tanto tiempo, sin haber hecho muchas cosas en Lima durante ese tiempo fuera. Además, mi trabajo creo que corría por una línea aprendida en Europa que tampoco sabía si llamaría la atención al volver.

Poco a poco fueron cambiando cosas en la ciudad desde que me fui, una de ellas, la manera de ver el Arte. Después de mucho tiempo creo que se empieza a ver por la gente en general, ya no como un hobby, si no como un trabajo serio e incluso importante, socialmente. Hay mucho más interés en visitar las muestras y en indagar sobre el trabajo de un artista. Es así que siento que la ciudad se ha vuelto rica en propuestas. Se han abierto muchos nuevos espacios, dando cabida a distintas ideas y medios. Hay muchos artistas locales a los que admiro y que triunfan no sólo aquí , si no también fuera. Siento que Lima se ha empezado a poner en la mira del Arte Contemporáneo mundial.

Cuentenme de su barrio y como lo eligieron?

Bernat: Nuestro barrio se llama Barranco y siempre ha sido conocido como el barrio “ bohemio” de la ciudad. Cada vez que habíamos venido de vacaciones, lo visitábamos a menudo, porque muchos amigos viven en él. Además es muy lindo para pasear. Aún mantiene muchas casas de estilo típico barranquino: de techos altos, ventanales, y mucha madera (aunque lamentablemente, como pasa en toda la ciudad se están convirtiendo en edificios), y está pegado al mar. Eso para nosotros es muy importante. Los dos hemos crecido cerca al mar y nos encanta. Teníamos que vivir en un lugar donde nos gustase pasar el tiempo. Ahora mismo vivimos en un departamento duplex pequeño y con terraza. Nuestra prioridad era tener una terraza porque nos gusta mucho estar con amigos.

Donde se toman descansos de la ciudad?

Juan Diego: Cada vez que coincidimos en tiempos libres intentamos irnos fuera de la ciudad. Acabamos de regresar de un paseo por el Sur, justo debajo de Lima. Fuimos a la bahía de Paracas, a visitar las Islas Ballestas y por la ciudad de Ica, a pasar la última noche.

Nos gusta mucho Punta Hermosa, que es un pueblo de playa muy cercano a Lima. Nos sentimos bien ahí porque es una mezcla de gente que vive ahí todo el año, con gente que veranea, surferos, etc. Generalmente nos juntamos ahí con amigos.

Como es verano, intentamos hacer paseos por la costa, pero nos encanta también la selva. No descartamos la idea de invertir ahí en un futuro. Es increíble poder escapar unos días ahí y tener un contacto tan fuerte con la naturaleza.

Gracias a Juan Diego y Bernat por compartir sus ideas sobre la fascinante ciudad de Lima, Perú. Si quieren saber más sobre la obra de Juan Diego se puede visitar su página web aquí. Y para obtener información sobre el trabajo de Bernat se puede ver ejemplos en su página web.

Photography: Inma Varandela
Interview & Text: Delfina Baldassare